Småbarn

Ångest och rädsla hos barn

Ångest och rädsla hos barn

Ångest, bekymmer och rädsla: en normal del av barndomen

Dess normalt för barn att visa tecken på ångest, oroar och rädsla ibland. I de flesta fall kommer ångest hos barn och rädsla i barndomen och går och håller inte länge.

Faktiskt, olika ångest utvecklas ofta i olika stadier. Till exempel:

  • Spädbarn och småbarn fruktar ofta höga ljud, höjder, främlingar och separering.
  • Förskolebarn kanske börjar visa rädsla för att vara ensamma och för mörkret.
  • Barn i skolåldern kan vara rädda för övernaturliga saker (som spöken), sociala situationer, misslyckande, kritik eller tester och fysisk skada eller hot.

Spädbarn och små barn tenderar inte att oroa sig för saker. För att barn ska vara oroliga, måste de föreställa sig framtiden och de dåliga saker som kan hända i den. Det här är varför oro blir vanligare hos barn över åtta år.

Barn också oroa dig för olika saker när de blir äldre. I tidig barndom kan de oroa sig för att bli sjuka eller skada. I äldre barndom och ungdomar blir fokus mindre konkret. Till exempel kan de tänka mycket på krig, ekonomisk och politisk rädsla, familjerelationer och så vidare.

Oro och rädsla är olika former av ångest. Rädsla händer vanligtvis i nuet. Oroar händer vanligtvis när ett barn tänker på tidigare eller framtida situationer. Till exempel kan ett barn vara rädd när hon ser en hund och också oroa sig för att besöka en vän med en husdjurshund.

Hur du kan stödja ditt barn med ångest

Om ditt barn visar tecken på normal ångest kan du stödja honom på flera sätt:

  • Erkänn ditt barns rädsla - inte avvisa eller ignorera den.
  • Uppmuntra ditt barn försiktigt att göra saker som hon är orolig för, men skjut henne inte inför situationer som hon inte vill möta.
  • Vänta tills ditt barn faktiskt blir orolig innan du går in för att hjälpa.
  • Beröm ditt barn för att göra något han är orolig för, snarare än att kritisera honom för att vara rädd.
  • Undvik att märka ditt barn som "blyg" eller "orolig".

Typer av ångest hos barn

Barn upplever flera typer av ångest. Ett barn kan ha bara en typ av ångest, eller hon kan visa egenskaper hos flera av dem.

Social ångest hos barn
Social ångest är rädsla och oro i situationer där barn måste interagera med andra människor eller vara i fokus för uppmärksamhet. Barn med social ångest kan:

  • tror att andra kommer att tänka dåligt på eller skratta åt dem
  • var blyg eller dras tillbaka
  • har svårt att träffa andra barn eller gå med i grupper
  • har bara några vänner
  • undvika sociala situationer där de kan vara i fokus eller sticka ut från andra - till exempel, prata i telefon och ställa eller svara på frågor i klassen.

Vår artikel om social ångest har information och tips om hur du kan hjälpa ditt barn.

Separations ångest hos barn
Separationsångest är rädsla och oro som barn upplever när de inte kan vara med sina föräldrar eller vårdare. Barn med separationsångest kan:

  • protestera, gråta eller kämpa när de separeras från sina föräldrar eller vårdare
  • oroa dig för att bli skadad eller ha en olycka (de kan oroa sig för sina föräldrar eller sig själva)
  • vägrar att gå till eller stanna i daghem, förskola eller skola av sig själva
  • vägrar att sova hemma hos andra människor utan sina föräldrar eller vårdare
  • känner sig sjuk när de är separerade från sina föräldrar eller vårdare.

Vår artikel om separationsångest har information och tips om hur du kan hjälpa ditt barn.

Generaliserad ångest hos barn
Barn med generaliserad ångest tenderar att oroa sig för många områden i livet - allt från vänner på lekgrupp till världshändelser. Barn med generaliserad ångest kan:

  • oroa dig för saker som hälsa, skolarbete, skolan eller sportprestationer, pengar, säkerhet, världshändelser och så vidare
  • känner behovet av att få allt perfekt
  • känner mig rädd för att ställa eller svara på frågor i klassen
  • har svårt att utföra i tester
  • vara rädd för nya eller okända situationer
  • söka ständig försäkring
  • känner mig sjuk när man är orolig.

Vår artikel om generaliserad ångest har information och tips om hur du kan hjälpa ditt barn.

Läs om trappstegsmetoden, en mild uppförandeteknik som kan användas för att hjälpa barn som upplever olika ångest.

När man ska vara orolig för ångest hos barn

De flesta barn har rädsla eller oro av något slag. Men om du är orolig för ditt barns rädsla, bekymmer eller ångest är det en bra idé att söka professionell hjälp.

Du kan överväga att träffa din läkare eller en annan vårdpersonal om:

  • ditt barns ångest hindrar honom från att göra saker han vill göra eller stör hans vänskap, skolarbete eller familjeliv
  • ditt barns beteende skiljer sig mycket från barn i samma ålder - till exempel är det vanligt att de flesta barn har separata rädsla när de går på förskolan för första gången, men mycket mindre vanliga under åtta år.
  • ditt barns reaktioner verkar ovanligt allvarliga - till exempel kan ditt barn visa extrem oro eller vara mycket svårt att lösa när du lämnar honom.

Svår ångest kan påverka barns hälsa och lycka. Vissa oroliga barn kommer att växa ur sin rädsla, men andra kommer att fortsätta ha problem med ångest om de inte får professionell hjälp.

Hitta professionell hjälp och behandling för barn med ångest

Du kan söka professionell information och råd från flera källor:

  • ditt barns skolvägledare
  • ditt barns husläkare eller barnläkare (som kan hänvisa dig till en barnpsykolog)
  • ditt lokala barns hälsa eller vårdcentral
  • en specialist ångestklinik (finns i de flesta stater).

Ekonomiskt stöd för barn med ångest
Ditt barn kanske kan få statliga medel för att träffa en psykolog för individuella eller gruppsamlingar. Prata med din läkare om det bästa alternativet för ditt barn.

Besök Australian Psychological Society - Hitta en psykolog för att hitta professionella tjänster nära dig.

Orsaker till ångest hos barn

Vissa människor är mer benägna att vara oroliga eftersom ångest går i familjen - precis som ögonfärg, till exempel.

Människor kan också lära sig att tänka och bete sig på ett oroligt sätt genom att titta på andra eller genom att gå igenom skrämmande upplevelser.

Vissa saker i ett barns miljö kan också öka barnets chanser att bli oroliga. Till exempel, om en förälder skyddar för ett blyg barn kan det hjälpa barnet på kort sikt, men det kan öka barnets ångest totalt sett.